El primer viernes de septiembre

También su producción y exportación, resaltó la Asociación de Exportadores (ADEX).

A fin de impulsar la producción, consumo sostenible a nivel nacional y exportación, el gobierno declaró el primer viernes de septiembre como el ‘Día de los ajíes peruanos’, resaltó el presidente de la Asociación de Exportadores (ADEX), Juan Varilias Velásquez, quien junto al viceministro de Políticas Agrarias del Minagri, William Arteaga, participó en el lanzamiento oficial en el que se demostró el uso de esos productos en la coctelería y gastronomía.

Según el Comité de Capsicum del gremio exportador, en Perú solo se consume 3.9 kilos per cápita de ajíes y pimientos, volumen inferior al de México que es de 14.9 kilos por año. En lo que respecta las exportaciones, los ajíes sumaron más de US$ 3 millones en el primer semestre, lo que representó un crecimiento de 73% respecto al mismo periodo del 2017.

“El año pasado los envíos fueron por US$ 5 millones 322 mil, gracias a la mayor demanda de EE.UU., España, Chile, Italia y Japón. Este año esperamos cerrar con US$ 6  millones. El ají peruano es parte importante de la gastronomía peruana y ha permitido a los pequeños productores mejorar sus ingresos familiares”, dijo.

No obstante, señaló que existe una agenda pendiente como lograr que Senasa tenga rangos internacionales para que sea un gran facilitador en el ingreso de nuestros productos a otros países. “El Día de los Ajíes Peruanos incentivará el consumo y que los agricultores siembren cantidades importantes. También se busca innovar y fortalecer su posicionamiento nacional e internacional”, expresó.

Agroindustria formal

Luego de destacar que la agroexportación promueve la formalización, Varilias señaló que la agroindustria alcanzó niveles importantes de competitividad, como la automatización y uso de drones en la supervisión de cultivo y cosechas, pero  lo que se necesita mejorar son los niveles de competitividad fuera de planta, como los costos de transportes de carga que son caros.

Reconoció que el gobierno del presidente Vizcarra busca destrabar algunos procesos y trabas a la exportación, por lo que reiteró su solicitud para que el Consejo Nacional de Competitividad y Formalización (CNCF) sea visto directamente por el mandatario.

Recordó que gracias a las gestiones de ADEX se consiguió el ingreso de los ajíes a EE.UU. pero se necesita trabajar más para incrementar los envíos. “El uso de casas malla evitará la contaminación y propiciará el ingreso de estos productos a más mercados como China. A fines de año hay una feria (FHC Shangai) en la que estaremos presentes. El 2019 será un gran año para los capsicum”, indicó.

El ‘Día de los Ajíes Peruanos’ forma parte del Plan de Desarrollo Sostenible de las especies del género capsicum, iniciativa que fue liderada por ADEX y que el Minagri oficializó hace poco menos de un año. En este contexto, ADEX también realizará la IX Convención Internacional de Capsicum, del 5 al 7 de setiembre, en Arequipa.

A su turno, el presidente de Comité de capsicum de ADEX, Renzo Gomez, indicó que el Día de los Ajíes Peruanos es una oportunidad para que los exportadores puedan diversificar sus ventas. “Queremos que el ají peruano llegue a la categoría del que procede de México. El ají jalapeño es la estrella de los mexicanos y debemos esforzarnos para que nuestro ají tenga esa categoría”, añadió.

El viceministro de Políticas Agrarias del Minagri, William Arteaga, señaló que es plausible cómo los productores de ajíes peruanos los incluyeron en la canasta agroindustrial. “Desde el ministerio aportamos en investigación para lograr la competitividad que debe tener. El ají nos representa a todos y estamos identificados por él como un reconocimientos a nuestra identidad y cultura”, afirmó.

También estuvieron presentes en la ceremonia el ingeniero de la Universidad Nacional Agraria la Molina, Andrés Casas y el chef Alberto Fortes, quien señaló que todos los ingredientes  se llevan bien con el ají. “El atrevimiento puede ser importante, porque el ají lo soporta todo”, enfatizó.

Fortes aprovechó la versatilidad de este producto para preparar diferentes bocaditos, infusiones, aguas aromatizadas, cocteles, panadería y repostería.

El dato

En la gran diversidad de ajíes nativos de nuestro país, destacan el ají amarillo, ají panca y el rocoto, ají charapita y ají montaña de la selva peruana.

Lambayeque, Pasco, Lima, Tacna y La Libertad son las principales regiones productoras.

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